Però què passa a la padel belga? Mentre que aquest país és un d'aquells on l'explosió de padel és el més fort, la paraula "explosió" gairebé s'ha de prendre al peu de la lletra, la de "deflagració". El país pla coneix des de fa dos anys una autèntica guerra oberta entre dues federacions francòfones en competència.

Abans d'això, va ser primer el cas a la part de parla holandesa de Flandes, on la federació de tennis i la de padel va competir pel control del segon: i finalment va ser el tennis el que va guanyar i ara presideix el destí del padel.

Però després del nord, ara és al sud, a la part francòfona, on la baralla s'ensorra. Aquí també, la federació històrica de padel, nascut als anys 1990, va haver de suportar l'embat de la federació de tennis, més poderosa, més organitzada i de vegades més recolzada pel poder polític i administratiu.

Camp de batalla

El que està en joc en aquesta baralla és, en particular, concedir-se subvencions mútuament (la paraula belga per "subvencions"), l'afiliació de clubs i jugadors, l'organització de competicions i entrenaments, així com la gestió de la padel alt nivell. A finals del 2022, totes les mirades estan posades en un nou camp de batalla, més polític que esportiu: a finals de novembre, el Ministeri d'Esports i la seva branca, ADEPS (Administració d'educació física esportiva) ha de decidir entre les dues federacions competidores.

A Padel Magazine, òbviament som neutrals i, per sort, no vam necessitar ni una bandera blanca ni un casc blau per qüestionar dos actors del conflicte, un de cada bàndol. A un costat de l'anell tenim Philippe Cerfont, Tresorer de laAFP, federació francòfona de padel, que també presideix la Federació Europea de padel (FEPA). A l'altra cantonada, trobem Clément Geens, antic 245è tennista mundial i director esportiu de laAFT Padel, una federació que combina tennis i padel.

Primer vam donar la paraula al representant de l'AFP, abans de permetre que el representant de l'AFT respongués (vegeu requadres).

Història

La federació belgaPadel Bèlgica” es va crear l'any 1992 per gestionar un esport que en aquell moment era confidencial. Aleshores només tenia uns quants camps i practicants rars.

"El fitxer padel es va gestionar a nivell nacional fins al voltant de 2015, explicat Philippe Cerfont. És quan es va crear el bàndol flamenc, que va ser canibalitzat per la federació de tennis. Hi va haver tota una sèrie de demandes que finalment van quedar en res, però el tennis va guanyar la guerra a Flandes".

A Flandes, el padel des de llavors ha estat gestionat per “Tennis Vlaanderen”, la federació de tennis. La disciplina s'està desenvolupant molt ràpidament i amb èxit, gràcies sobretot al dinamisme dels clubs privats.

2017: un matrimoni de conveniència

Per la part francòfona, a la federació Valònia-Brussel·les, el poder polític ha impulsat la federació de padel per unir-se a la federació de tennis. Philippe Cerfont relata aquest matrimoni de conveniència: “L'any 2017, la nostra federació de padel ha signat un conveni de col·laboració amb la federació de tennis, amb l'objectiu de tenir accés a subvencions de l'esport regionalitzat. Per a nosaltres, és la federació Valònia-Brussel·les la que atorga les subvencions de funcionament. Aleshores teníem uns 700 llicències i avui en tenim deu vegades més.

“En aquell moment estàvem molt contents, perquè ens vam poder professionalitzar, contractar treballadors per fer-se càrrec de l'organització esportiva, tornejos, reglaments, facturació o expedients de subvencions”. Però, penedeix Philippe Cerfont, “En retrospectiva ens vam adonar que el tennis sempre ha tingut el desig de capturar la nostra experiència tècnica i esportiva, per tal de monopolitzar, en algun moment, completament la gestió del padel".

2020: el drap crema

“El primer gran problema que vam tenir va ser una subvenció del Ministeri d'Esports durant la crisi del Covid, que va haver de ser redistribuïda als clubs. I encara que el padel representava més del 10% dels titulars de llicències en aquell moment (tennis i padel conjuntament), ens van concedir menys del 3% de la dotació destinada als clubs. Les normes de concessió es van definir de manera unilateral, sense consultar-nos. Va estar en total desacord amb la convenció que ens obligava”. lamenta Philippe Cerfont.

2021: any del divorci

El 2021, les coses empitjoren entre AFT i AFP. "Van començar a muntar un projecte paralel anomenat AFT Padel, finançat en part amb els ingressos de la padel, diu el senyor Cerfont. I el març del 2021 ens van dir que volien aturar la col·laboració a partir del novembre del 2021. L'administració general esportiva i el ministeri ens van convèncer per signar una mena de pacte de no agressió amb el tennis per trobar un nou modus vivendi”.

El tresorer de l'AFP també esmenta una "assemblea general rutinària" el juny de 2021, durant la qual "18 clubs de tennis van fer una emboscada" i van aconseguir aprovar una moció demanant que el padel a la federació Valònia-Brussel·les està gestionada exclusivament per la federació de tennis (AFT padel). "No reflectia absolutament la realitat, creu Philippe Cerfont. Dels aproximadament 90 clubs de la federació Valònia-Brussel·les, n'hi ha uns 70 que són pro-AF padel, la nostra federació independent."

Novembre 2021: la pilota atribuïda al tennis

Al novembre, 2021, ADEPS reconegut, per un període d'un any, AFT Padel com a federació responsable padel a la Bèlgica francòfona. Un reconeixement no definitiu, vinculat, segons el tresorer de l'AFP, "el fet que ens haguessin bloquejat durant la nostra AG. Així que ens vam haver de reorganitzar, canviar els nostres estatuts i lluitar durant mesos per buscar de nou aquest reconeixement”.

El fet de no tenir el reconeixement del ministeri no va impedir que l'AFP continués les seves activitats amb clubs i jugadors que no volen saber parlar d'una federació vinculada al tennis. Per tant, l'AFP té els seus clubs, els seus llicenciataris, els seus tornejos, que diu que són atraure molts més jugadors que els de l'AFT.

Tardor del 2022: les cartes remenades?

El reconeixement de l'AFT per part de les autoritats esportives vençut a finals d'any, les dues federacions van presentar expedients el passat mes d'agost en què cadascuna considera que és més legítim que l'altra fer-se càrrec de la padel. En poc més d'un mes, és el ministre d'Esports qui decidirà entre les dues federacions, després d'haver pres el dictamen del consell superior d'esports.

Philippe Cerfont: "El tennis ha d'escoltar la raó"

El tresorer de la federació 100% padel fa campanya activament per la dissociació de la gestió del tennis i la de padel.

Un gran embolic.- “L'aposta de tot això és només financera, està clar. El tennis no té absolutament cap interès que no sigui econòmic en aquesta qüestió i ho demostra amb la seva falta d'entusiasme per gestionar competicions. Els jugadors de padel no volen jugar a les competicions organitzades pel tennis. Els seus tornejos estan deserts, els seus interclubs estan deserts... Fa anys que organitzem tot això. El tennis volia fer el mateix, arribar amb recursos, desenvolupar un nou sistema informàtic, contractar el nostre antic director tècnic i contractar a Clément Geens com a director esportiu. Van dividir la comunitat padel al·lucinant. Per això tenim dues federacions en competició a la Bèlgica francòfona, per a una població de 4 a 5 milions de persones. És un gran embolic".

Quants llicenciataris? “Amb propaganda i mentides, l'AFT va arribar a afirmar que tenia 85 llicenciataris, comptant tant els de tennis com els de padel. Això la convertiria en la federació més gran de padel d'Europa, quan en realitat tenen entre 2000 i 2500 llicenciataris padel [Nota de l'editor: l'AFT reclama 6000 competidors amb llicència, a més de jugadors recreatius de padel], No més. A l'AFP tenim tres o quatre vegades més llicències!”

Qui pilota? “No n'hi ha prou amb dir que hi érem abans, però sobretot que la perícia, la passió estan al nostre costat, així com el suport dels clubs, que han entès que a la federació de tennis / padel, el tennis impulsa el padel. Són els 330 o 350 clubs de tennis els que decideixen el futur de la padel, cotxe le padel, amb menys clubs, està ofegat en la massa de clubs de tennis".

Pacificació.- "Si obtenim el reconeixement a finals de novembre, s'espera que el tennis escolti la raó i se centre en el seu negoci principal, el desenvolupament del tennis, i reconegui que el padel és un altre esport. I ens comprometrem a fer tot el possible perquè tot surti el millor possible per als clubs i la comunitat de jugadors. És un missatge de pacificació i unitat que volem transmetre”.

Philippe Cerfont, tresorer de AFP

Clément Geens: “AFT vol tant desenvolupar el tennis com padel"

El director esportiu de l'AFT desmenteix les acusacions de l'AFP i del seu tresorer, segons qui l'AFT Padel seria un fre per al desenvolupament d'aquest esport a la Bèlgica francòfona. Aquests són els seus arguments.

Finançament i economies d'escala.- "El fitxer padel es va desenvolupar molt ràpidament i no tenia realment cap "fons" al començament, de manera que la vinculació amb la federació de tennis va permetre disposar de fons i agrupar determinats costos, permetent estalviar. Finalment, permet invertir més diners en l'esport en si".

L'exemple de Flandes.- “L'avantatge de l'AFT Padel, és que treballem amb la part del país de parla neerlandesa, perquè a Flandes també és la federació de tennis la que gestiona la padel. I allà, les coses van molt i molt bé: tenen de 4 a 5 vegades més afiliats, quatre vegades més camps, tres o quatre vegades més clubs. Al nord del país es va desenvolupar molt ràpidament gràcies a la federació de tennis. França, els Països Baixos i Itàlia tenen el mateix model de gestió. També tenim excel·lents relacions amb aquestes federacions. La Federació Internacional de padel reconeix la federació belga l'AFT Padel és una part, a diferència de l'AFP".

En xifres.- “96 clubs de padel estan afiliats a l'AFT, incloent-hi una quinzena "padel només”, amb 265 emplaçaments a la Federació de Valònia-Brussel·les. Això representa una mica més de 6000 afiliats per a la competició, però també quatre vegades més afiliats que practiquen padel oci, que l'AFT Padel considera fonamental per al desenvolupament d'aquest esport. Alguns d'aquests clubs col·laboren amb l'AFP o amb les dues federacions i tots els clubs són molt dinàmics, sigui quina sigui la tria.

El govern.- “A l'AFT hem creat un comitè de gestió que reuneix persones que provenen només de clubs de futbol. padel o clubs mixts. Aquestes són les persones que s'encarreguen padel, tenen poder de decisió i disposen de mitjans significatius per gestionar i desenvolupar el padel. La missió de l'AFT és garantir que el tennis i padel créixer i no importa quin creix més. AFT guanya de qualsevol manera. I no són els líders del tennis els que decideixen el destí de la padel, cosa que seria un problema".

El pressupost.- “Les subvencions que es concedeixen a cada esport es reparteixen en funció del nombre de llicenciats i membres de cada disciplina. Si cada cop hi ha més llicències padel, hi haurà un pressupost cada cop més gran per al padel".

Clément Geens, director esportiu deAFT Padel

Després de 40 anys de tennis, Jérôme cau a l'olla de padel el 2018. Des d’aleshores, hi pensa cada matí mentre s’afaita ... però mai no s’afaita pala a la mà! Periodista a Alsàcia, no té cap altra ambició que compartir la seva passió amb vosaltres, ja sigui que parleu francès, italià, espanyol o anglès.

etiquetes