En una conferència de premsa a Wimbledon, Novak Djokovic va prendre la paraula per explicar que el "el tennis està en perill” i que s'ha d'enfrontar a nous esports més moderns en el seu plantejament i menys cars, com ara le padel i pickleball :

“En quant a innovacions en el nostre esport, fora dels Grand Slams, hem de trobar com atraure un públic jove. D'una banda, el tennis va bé, però de l'altra, si mireu per exemple la Fórmula 1 i què estan fent en termes de màrqueting, per fer créixer el seu esport, i com de populars són les curses a tot el món, Crec que hem de millorar els nostres circuits respectius.

Els Grand Slams sempre aniran bé. Però crec que els nostres circuits han de fer-ho millor. Tenim la sort de ser un esport molt històric i global. Un dels estudis realitzats per la PTPA (Associació de Jugadors de Tennis Professionals), fa tres o quatre anys, va demostrar que el tennis és el 3r o 4t esport més vist del món amb el cricket. El futbol és el número 1, el bàsquet el número 2, després el tennis i el cricket, però el tennis és el número 9 o 10 de la llista d'esports que utilitzen la seva popularitat, la comercialitzen i la capitalitzen. Crec que hi ha molt marge per créixer. Som un esport força dividit.

Hi ha moltes coses que podem mirar i intentar millorar. Hem d'augmentar el nombre de jugadors que viuen d'aquest esport. Poques vegades esmenteu als mitjans que només 350 o 400 jugadors, homes, dones, jugadors individuals, jugadors de dobles junts, viuen d'aquest esport en aquest planeta. Això és molt problemàtic per a mi. Sí, estem parlant d'aquest guanyador de Grand Chelem qui guanya això o allò. El focus sempre està a la part superior de la piràmide, però mai a la base. Encara fem una feina molt dolenta en aquest nivell. Molt malament !

El tennis és un esport mundial estimat per milions de nens que agafen una raqueta i volen jugar, però no el fem accessible. Realment no ho fem assequible. Sobretot en països com el meu que no tenen una federació forta, a Grand Chelem, una història o grans pressupostos. Per tant, crec que col·lectivament tots hem d'unir-nos o crear una nova base, la pedra angular del que realment és el tennis, el tennis de clubs.

Avui, el padel sorgeix i creix. La gent riu una mica i diu “Sí, però el tennis és tennis. El tennis és el rei de tots els esports de raqueta". És cert. Però a nivell de club, el tennis està en perill. Si no fem alguna cosa, globalment, col·lectivament, el padel, el pickleball als Estats Units convertirà tots els clubs de tennis en padel o pickleball. Perquè és més rendible. Podeu construir tres jutjats de padel en una pista de tennis. Els càlculs són senzills. És molt més viable econòmicament que el propietari d'un club tingui aquestes pistes.

Aquestes són algunes de les coses que volia compartir. En general, hem d'abordar tots aquests reptes i preguntes. Fa molt de temps que existeixen. Crec que no els hem abordat de la manera correcta. »

Gràcies a Tennis Legend per la transcripció / Fotos de Facebook de Djokovic

Franck Binisti

Franck Binisti descobreix el padel al Club des Pyramides el 2009 a la regió de París. Des de padel forma part de la seva vida. Sovint el veieu recórrer França anant a cobrir els principals esdeveniments de padel Francès.