La semifinal del WPT Santander Open entre Alejandra Salazar / Gemma Triay (TdS 2) i Marta Ortega / Bea Gonzalez (TdS 3) feia olor a pólvora. Primer perquè va ser la venjança de la meitat de l'Open de Suècia, guanyat el 17 de setembre per Salazar i Triay. En segon lloc, Ortega i González van voler confirmar el seu èxit diumenge passat a la final d'Amsterdam, quan van acabar amb la ratxa de 19 victòries consecutives de Sánchez / Paulamaria. Finalment perquè l'Ale i la Gemma tenien ganes d'aturar una preocupant espiral de derrotes per a ells.

Llavor 2 (esquerra) contra la llavor 3.

A l'inici del partit, els jugadors van intercanviar els seus jocs de servei fins al 3-2 a favor d'Ortega i González. Aquesta darrera torna a agafar el servei d'Ariana Sánchez per avançar 4-2, però Bea González de seguida perd la seva amb calma en el punt d'or. Aleshores, Gemma Triay aconsegueix mantenir el seu compromís i empata el 4-4. El partit ja ha durat gairebé una hora.

Bea i Marta a l'atac

Aleshores, el cap de sèrie número 3 disposa de dues oportunitats per tancar el set quan lideren 30/40 amb el servei d'Ari Sánchez: la segona serà la bona, en un nou punt decisiu. 6-4 en 1h07 de joc.

Durant els tres primers jocs del segon set, les cambreres no han de defensar cap punt de trencament. Però durant la 4a, encara van ser Martita i Bea les que van aconseguir dos punts de trencament, sense, però, aconseguir delectar el compromís de Gemma. En el següent partit, és tot el contrari i aquesta vegada és Ortega qui es trenca! 3-2 per Triay/Salazar.

A partir del següent partit, la Bea i la Marta tornen a l'atac, amb la ferma intenció de recuperar el temps perdut. Aconsegueixen tres punts de descans. En el primer, Ortega no deixa passar una bala de Salazar que va entrar directament a la finestra: és el 6.e Punt de break fallit en aquest set! Però el 7e serà el bo i el cap de sèrie 3 iguala: 3-3.

Vuit punts... després quatre, després un!

El 7e El joc dóna lloc a una lluita aferrissada i finalment és Marta Ortega la que salva el seu equip a punt d'or, d'un tir creuat que surt per la porta. Amb el 4-3, vuit petits punts separen a Bea i Marta d'una segona final consecutiva. Però l'Ale i la Gemma, fins i tot perdent 15/30, no s'han rendit i han apretat el partit per empatar el 4-4.

Creiem que les ganes estan més del costat de la més jove de les dues parelles i en particular d'una Bea Gonzalez impulsada. Però al contrari, l'antic número 1 del món es defensen amb ungles i dents, aconseguint recollir 5-5. Amb un 6-5 a favor, als guanyadors d'Amsterdam només els queden quatre punts per anotar...

Bea Gonzalez i Marta Ortega van avançar un punt de la final.

Però allà de nou, Gemma Triay fa el seu servei sense tremolar. És el desempat el que decidirà el resultat del set, i possiblement el partit. I allà, una mica en contra del curs del partit, Triay/Salazar comencen aquest tie-break batejant el tambor avançant 2-0, però Ortega/González sempre volen més i encadenen 5 punts seguits. Encara no s'ha acabat. Gemma i Alejandra guanyen els dos punts de servei contraris i tornen a 4/5, després empaten 5-5.

Aquí és on Triay comet un gran error en jugar una volea de González que surt i ofereix un punt de partit a Ortega/Gonzalez. Però és el torn de la Marta de fallar un final que semblava fàcil. És 6-6 en aquest tie-break!

El punt 13 és interminable, el suspens asfixiant: cau en mans de Salazar/Triay, que s'ofereixen així un set point. I serà el bo, una chiquita de González que es queda a la banda de la xarxa... Un set per tot arreu, el partit ha començat gairebé a les 2:30 i queda tot per fer.

A l'inici del 3r set, sentim la Gemma Triay de ple en el partit, impulsada per un gran dia Ale Salazar. Tot i que semblaven a punt de trencar-se al final del segon set, els números 2 del món s'estan forçant i aviat porten 2-3. Aquesta vegada, és Ortega qui sembla culpar del cop i comet la falta en un punt d'or que permet a Triay/Salazar desvincular el 1-4.

La confiança i l'èxit ara han canviat de bàndol: la parella més experimentada agafa el servei de Marta Ortega i s'emporta 5-1.

Al final d'aquest emocionant partit, Triay i Salazar es classifiquen per a la final, la 10a d'aquesta temporada. Resultat final 4-6, 7-6, 6-1, a les 3 h 03 de joc.

Aquest diumenge, trobaran Ari Sanchez i Paula Josemaria, que va dominar Virseda / Las Heras a la meitat.

Després de 40 anys de tennis, Jérôme cau a l'olla de padel el 2018. Des d’aleshores, hi pensa cada matí mentre s’afaita ... però mai no s’afaita pala a la mà! Periodista a Alsàcia, no té cap altra ambició que compartir la seva passió amb vosaltres, ja sigui que parleu francès, italià, espanyol o anglès.