Si hi ha una marca que ja no cal presentar al món de padel, és realment Varlion. Molt present a Llatinoamèrica i Europa, fa molts anys que té molt d'èxit i no pretén quedar-s'hi.

Mentre que fa unes setmanes es va celebrar el primer Open de padel a França, a Tolosa, la marca Varlion, que va presentar el palau oficial de la competició, va estar present, per descomptat, prop del Palais des Sports André Brouat. Va ser una oportunitat per a nosaltres per parlar un moment Fèlix Regalia, el seu fundador i director general.

Una mica d'història

Sempre integrat en el panorama de la padel professional, Varlion està col·laborant actualment amb grans jugadors com Miguel Yanguas, Veronica Virseda, Barbara Las Heras, Jessica Castello o el nostre francès Thomas Leygue. Anteriorment també eren grans noms de la disciplina els que representaven la marca en el 20×10 com per exemple Pablo Lima o Carolina Navarro.

Thomas Leygue Premier Padel Qatar Major 2022

Fundada a l'Argentina l'any 1993, la famosa marca va debutar a Buenos Aires. Dos anys més tard, va néixer la primera pala, imaginada i dissenyada pel seu fundador i va ser a partir d'aquell moment quan va començar realment l'aventura per a la marca, amb la comercialització d'aquest pala a Espanya i Amèrica del Sud. Però que el principal interessat ens expliqui aquesta bonica història.

“Em dic Felix Regalia, sóc argentí i vaig crear la marca Varlion l'any 1993. Sóc advocat i quan vaig començar aquesta aventura no tenia cap connexió amb el padel. Vaig començar a trobar la meva vocació en el disseny de producte, per això vam decidir dissenyar els nostres propis articles. Aquesta elecció s'ha pensat amb l'objectiu de vendre un producte exclusiu diferent del que ofereix la competència.".

“El monopoli més llarg de la història del padel"

“Vam començar l'any 1993 i a partir de 1995, vam començar a exportar els nostres productes internacionalment, per exemple al Brasil o Espanya. L'any 1999 vam prendre la decisió de traslladar les nostres estructures d'Argentina a Espanya. Així hem creat una primera fàbrica.

El 2001/2002, Varlion es va convertir en el líder del mercat en innovació i qualitat de producte. Hem pogut mantenir aquest lideratge també en el sector comercial fins al 2014. Aquest monopoli és clarament el més llarg de la història del padel.

L'any 2017, per diferents motius ens hem vist obligats a tancar diverses fàbriques a Espanya. La producció s'ha traslladat a Sud-amèrica amb l'objectiu d'exportar els nostres articles dins del Mercosur (Brasil, Argentina, Mèxic, Xile, etc.) per lluitar contra el proteccionisme actual.

Després va venir el Covid-19 i vam haver de revisar la nostra estratègia tancant la nostra fàbrica a Llatinoamèrica per tornar a Espanya. De la mateixa manera, des de fa uns quants anys intentem d'alguna manera ensenyar a empreses amb seu a Àsia a fabricar els nostres palas segons els criteris que figuren al nostre plec de condicions, però lamentablement no ho hem pogut fer de moment. Així que preferim seguir fabricant-los nosaltres mateixos, almenys tots els productes anomenats premium.

“Vam veure que abans el 2015 els mercats llatinoamericà i espanyol eren diferents. Però des de llavors el padel s'ha desenvolupat a “alta velocitat”, no només a l'Argentina o al Brasil sinó també a països com Mèxic, Xile o Equador que no tenen una política proteccionista tan dura com altres estats. Això va facilitar la importació de determinats productes a ells. Ara és habitual i més fàcil poder implementar les nostres gammes a través de distribuïdors locals, tant per a Varlion com per a totes les altres marques. La globalització de l'esport ha permès aquest canvi de situació”.

"Volem tornar a ser líders del mercat"

“Quan ens vam establir a Amèrica Llatina vam cedir la distribució dels nostres productes a Espanya. Aquesta decisió ens va penalitzar molt perquè a poc a poc vam anar perdent pes al mercat. Durant un temps hi va haver una guerra de preus entre distribuïdors i una manera marginal de vendre. És per aquest motiu que hem decidit deixar de vendre a Espanya i Europa durant dos anys. Va ser una elecció molt dura i una decisió pesada però calia sortir d'aquesta espiral de corrupció comercial que hi havia en aquell moment.

Des del gener del 2021 les coses han canviat i a poc a poc hem reobert mercats a Europa creant els nostres propis canals de venda. La nostra unitat amb seu a Madrid dissenya els productes i els distribueix a Espanya, Portugal, França i Itàlia. Un altre als Països Baixos, a Amsterdam, contribueix al desenvolupament de la marca al nord d'Europa. Pel que fa als Estats Units, treballem amb distribuïdors independents coneguts i provats.

El nostre principal objectiu és recuperar la nostra posició de lideratge al mercat, que vam perdre fa uns anys en tornar més forts, amb equips comercials més forts a finals del 2024″.

“Avui és més difícil de desenvolupar”

“En els productes premium, teníem una quota de mercat de poc més del 50% i per a altres articles de la gamma com ara tèxtils o sabates, al voltant del 35 al 40%. El nostre competidor més proper tenia una quota de mercat del 10 al 15%.

Avui recuperem aquestes quotes de mercat en el sector de la distribució però creiem que hem perdut més d'un 80% durant la nostra absència. Per això podem dir que tenim un potencial de creixement enorme, independentment del mercat mundial, que també ha evolucionat considerablement. Excepte que avui és més difícil de desenvolupar. De fet, abans el mercat dominant era espanyol, però ara la situació ha canviat. La distribució es fa a nivell internacional. Algunes marques que provenen del tennis ja tenen una xarxa de distribució comercial ben organitzada i per a una marca que ho ha de posar-ho tot des del principi, les coses es fan més a poc a poc”.

"És molt probable que Varlion entri al tennis"

Pensem que avui les marques de tennis aconsegueixen sortir del joc perquè ja estan consolidades. És un handicap que portem però que intentarem minimitzar buscant les solucions més adequades. Volem consolidar la nostra presència a través de la nostra pròpia xarxa en països amb fort potencial com França, Itàlia, Espanya i Escandinàvia. Després, és cert que també estem perdent oportunitats en altres mercats com Sud-àfrica o Japó..

“Tennis i padel Cada dia estic més a prop i estic content de veure-ho. Les federacions de tennis de molts països promouen el padel com aquí a França. I des d'un punt de vista estratègic, és molt probable que Varlion entri al mercat del tennis. Això ens permetria fer un gran pas endavant en la venda dels nostres productes perquè quan el padel arribarà als Estats Units, Japó o Xina, la marca es distribuirà i es coneixerà en conjunt a través del tennis i padel.

"L'Orient Mitjà té un gran potencial"

“A Europa podem veure que hi ha dos tipus de mercats.

En primer lloc, els mercats anomenats “consolidats”, és a dir, amb un gran potencial i ja ben desenvolupats. I després vénen els que tenen un gran potencial però estan en procés de creixement. Espanya és el mercat més important del món i ha aconseguit recuperar un bon impuls post-Covid. En aquesta mateixa situació no trobareu cap altre país. Després ve Suècia, que és un mercat ben desenvolupat que va experimentar un auge increïble després de la pandèmia pel que fa a les ofertes (terra, equipament, etc.)

I després trobem països amb un gran potencial però que encara estan en desenvolupament, com Itàlia, França, Noruega i Dinamarca. Idem per al mercat llatinoamericà. Això es renova ràpidament. A l'Argentina, les pistes de padel estan fent un canvi d'imatge i malgrat una mala situació econòmica, estem segurs que el padel explotarà encara més en els propers anys.
Aquest boom s'estendrà per tot el continent sud-americà com Panamà, Xile o l'Uruguai.

“Anglaterra i Alemanya són països molt importants que ho veuen padel créixer cada cop més en ells. Si algú em pregunta quins són els països en què el padel ha de finalitzar la seva entrada, diria que aquests dos així com França, Itàlia i Escandinàvia. Fins ara, aquests són els mercats més actius. Si sortim d'Europa per un moment per anar més enllà de les fronteres diria que els països de l'Orient Mitjà com Kuwait, l'Aràbia Saudita, els Emirats Àrabs Units i per descomptat Qatar. Per a Varlion aquesta és una oportunitat important tenint en compte els productes d'alta qualitat que dissenyem, però de moment som pacients perquè no volem caure en el parany de tenir mals distribuïdors al lloc. Això podria ser perjudicial per a la marca.

"Tenim fe en el padel Francès "

“França demostra cada dia que el padel està en camí de convertir-se en un esport de referència.

Pensem gràcies a aquest humà francès Padel o fins i tot gràcies a la gran trobada de Roland-Garros organitzada per Premier Padel i amb el suport de la Federació Francesa de Tennis que el padel creixerà més ràpid. Estem aquí com a patrocinador oficial de l'esdeveniment perquè creiem en el padel Francès. Fins i tot pensem que podria ser la propera sorpresa al mercat europeu ! "

Sebastien Carrasco

Fan de padel i d'origen espanyol, el padel recorre les meves venes. Molt feliç de compartir amb vosaltres la meva passió per la referència mundial de padel : Padel Magazine.

etiquetes