Molt poca gent ho sap, però Alsàcia és una regió pionera padel a França. Una observació sorprenent quan saps que l'any 2022 només hi ha una quinzena de llocs on s'hi podrà jugar: sis clubs privats i deu clubs associatius, aquests últims amb només una o dues pistes.

Tanmateix, és a Alsàcia on es van construir dos dels camps de futbol més antics. padel de la meitat nord de França. Això té lloc a principis dels anys noranta a Sausheim, un poble petit i ric als afores de Mulhouse.

"Una gran addició al tennis"

Amant de l'esport i president del club de tennis local des del 1987 fins al 1990, Daniel Bux va ser llavors primer tinent d'alcalde d'aquesta localitat, abans de ser alcalde durant 20 anys. "Vaig descobrir el padel en una fira esportiva a Blagnac, prop de Tolosa, recorda. Aleshores ja era molt popular a l'Argentina i Espanya. Vaig pensar que podria ser una gran addició al tennis. Sausheim era en aquell moment el 2e club de tennis més gran del departament amb més de 400 socis. Però alguns van aturar el tennis perquè ho van trobar massa dur físicament o tècnicament..

Aquí és on el projecte per crear dues pistes padel darrere la pista de tennis, en terreny comunal. "A padel, la tècnica era menys problemàtica, creu Daniel Bux. Va ser fàcil. Després de dues hores d'iniciació, els principiants van poder fer un petit partit o intercanvis sense problemes. Aleshores eren raquetes de fusta, una mica com les de platja. Encara tinc el meu a casa".

Daniel Bux, exalcalde de Sausheim i president del club de tennis.

El municipi utilitza una empresa local, l'empresa Richert, que mai havia construït un terreny d'aquest tipus. Les dimensions de les dues pistes ja són de 20 x 10 metres, però no hi ha finestres ni malla rígida. "El terra era de formigó, les parets de maó i la malla de rotllos flexibles", diu l'escollit. El municipi finança dos terços de la inversió i el club paga el 30%: "De memòria, va representar 95 francs per al club", diu Daniel Bux.

Obres de construcció l'any 1993, darrere del pavelló de tennis.

Una inauguració amb molt d'alegria

La inauguració, amb gran empenta, té lloc a finals de juny de 1993. Reuneix càrrecs electes locals i departamentals, però també Claude Baigts, president de la Federació Francesa del que encara s'anomena "pàdel". Dos dels millors jugadors francesos, Frank Frances i Patrick Tauma, estan allà per fer demostracions. "És l'esport de l'amistat, de la convivència", després declara Daniel Bux el diari local, L'Alsàcia.

Els millors jugadors francesos van ser allà per al llançament de la padel a Alsàcia, entre juny i juliol de 1993.

Però després d'aquests inicis en fanfàrria, cau la maionesa. Els competidors estan massa interessats en el tennis per dedicar-se seriosament al que alguns anomenen un "esport de platja". Els monitors i educadors tenen massa a veure amb el tennis per cuidar-ne padel.

"Molt ràpidament, així que ens vam quedar sense gent per supervisar la pràctica padel, lamenta el senyor Bux. He de reconèixer, amb pena, que aquesta disciplina no ha enganxat als tennistes. Per a això hauríem necessitat funcionaris, persones que s'encarreguen d'això, voluntaris disponibles i motivats. Aleshores podríem haver canviat les coses, entrar a la federació, organitzar competicions, tenir un professor professional...”

"Un joc divertit i addictiu"

I afegir: “Però si ens comuniquem al padel explicant i mostrant què és, segueixo convençut que el potencial de desenvolupament és enorme. A més, això és cert avui, trenta anys després! És un joc tan divertit i addictiu..."

Tres dècades després, és massa tard per rellançar l'aventura de? padel a Sausheim?

“Els materials utilitzats no eren els mateixos que avui, admet el senyor Bux. Al cap d'uns quants anys, ens vam adonar que començava a ser una mica raquítica. I com que ningú o quasi ja no jugava i estava tancat, el vam fer servir com a gossera per als dos gossos que vam deixar anar a la nit al complex esportiu. I també com a plataforma d'emmagatzematge d'equips comuns. Així, aquesta ubicació no es va perdre del tot".

Tot el que queda ara del terreny construït l'any 1993.

"Quan ho vaig aprendre, era verd"

L'any 2022 els gossos ja no hi són, però una visita al local amb prou feines permet adonar-se que hi jugàvem. padel. Les parets han desaparegut o estan en ruïnes, la tanca ja no hi és, el terra està cobert de compost, fusta i contenidors...

"Quan vaig saber que teníem terra i que estava en mal estat, era verd", reconeix Philippe Fostier, un dels instructors de tennis del club, que s'ha fet aficionat padel durant gairebé quatre anys però obligat a exercir en un altre lloc.

"Probablement era massa aviat", solt per la seva banda Sébastien Husser, francès núm. 1 in padel-butaca i fill de Sausheim. "Vaig descobrir el padel durant un camp de tennis a Lió el 2014, però ja hi havia jugat una mica als anys 90, al meu club de Sausheim. Havia de ser un dels primers a França. »

Per tant, aquesta història confirma aquesta frase de Marguerie Yourcenar: "Està malament tenir raó massa aviat".

jérome arnoux diari

Després de 40 anys de tennis, Jérôme cau a l'olla de padel el 2018. Des d’aleshores, hi pensa cada matí mentre s’afaita ... però mai no s’afaita pala a la mà! Periodista a Alsàcia, no té cap altra ambició que compartir la seva passió amb vosaltres, ja sigui que parleu francès, italià, espanyol o anglès.