Avui en gran format Laurent Imbert, un dels primers jugadors de padel al territori francès.

En tots els esports hi ha llegendes. I nosaltres a padel, tenim el nostre: Fernando Belasteguin, número 1 mundial durant 16 anys consecutius: RESPECTE!

Nosaltres fans de padel, ens meravellem davant la repetida proesa de les estrelles de la padel global però Padel Magazine va decidir, en aquest cas, ser una mica més francès del que és habitual.

És per això que vam optar per fer un gran format sobre algú que podria ser, per moltes raons durant els últims 30 anys, una mica de la nostra pròpia "llegenda", o fins i tot la nostra Viquipèdia de padel !

"Em vaig enamorar d'aquest esport"

Padel Magazine : Hola Laurent, primer de tot com estàs?

Laurent Imbert: Estic en molt bona forma després, com molts de nosaltres, d'un pas quasi obligatori per la caixa del Covid i també d'aquesta guerra a Ucraïna que han fet aquests dos anys molt difícils i de vegades tràgics per a molta gent! Però si no, tot va bé.

PM: Ens pots dir com i quan vas començar padel ?

LI: Ai! Farà una mica de mal pel que fa a les dates! Vaig començar a principis dels 90 a Tolosa una mica per casualitat als 16 anys, perquè una de les primeres pistes s'havia construït en un club de tennis, a Blanhac. Després d'unes hores de descoberta i pràctica, em vaig enamorar d'aquest esport!

PM: Per als aficionats a aquest esport, així va ser padel en aquells anys?

LI: L'equipament i els terrenys es trobaven a anys llum del que són avui: camp amb parets de blocs pintats, raquetes de fusta de 10 mm de gruix, el famós “pico” (retorn de paret de 10 cm) entre la tanca i la paret, tota la pista era 4 metres d'alçada i la diferència més gran quan vaig començar va ser que vam practicar la tornada i la volea. Va ser l'equip que va tornar el servei que va pujar sobre la marxa!

N'hi ha prou amb dir que no vam veure molts par 3, par 4 i sortides per les portes!

Va ser un padel amb molts menys jugadors i practicants, amb aspectes econòmics molt allunyats del que passa avui, només es difonen als diaris locals i pel que fa al joc, molt menys espectacular que en l'actualitat però també tenia els seus actius i el seu encant.

Així es veia el palas a principis dels anys noranta.

PM: Com vas entrenar i jugar amb tan pocs jugadors i sense entrenador?

LI: Hem practicat molt entrenament en diagonals dreta i esquerra en individual. És un entrenament molt exigent i molt físic. Aprèn a defensar i atacar des dels dos bàndols. També em va permetre estar tan còmode per poder jugar a esquerra i dreta i finalment ser més complet. Aquesta és una de les modalitats de pràctica que recomano a tots els jugadors, és molt instructiu i complementari a un entrenament més específic.

Encara vam aconseguir jugar però la majoria de les vegades ho vam passar a Espanya i més concretament a Barcelona per a torneigs i durant diversos anys a Marbella durant el període estival. Marbella i Andalusia eren "The Place To Be" al padel europeu i fins i tot global.

World padel Tour Marbella 2019

PM: Precisament, parlem de Marbella a Andalusia que sempre ha tingut un lloc important en el padel a Espanya. Per què i com hi vas arribar?

LI: Tinc amics que hi viuen des de fa molt de temps (són propietaris de Tennis Brothers, un club de tennis) i que també han jugat a la selecció de França durant diversos anys. Quan vaig arribar per primera vegada a Marbella em van presentar a tots els grans jugadors i propietaris del club. Així, vaig ajudar als clubs i, a canvi, vaig tenir accés a les instal·lacions. Això em va permetre entrenar amb els millors jugadors del món durant diversos anys.

Per dir-te la veritat, van ser especialment simpàtics de voler jugar amb mi... però encara tenia el meu petit nivell per poder divertir-me amb ells!

"Vaig jugar amb els millors"

PM: Quins són els millors jugadors amb els quals has jugat?

LI: Vaig jugar amb els més grans: Hernan Auguste, Juan Martin Diaz, Willy Lahoz, Alberto Piñón, Pablo Semprun, Sebastian Nerone per citar-ne alguns, i en particular Roby Gattiker i Alejandro Lasaigues que van ser els súper estrelles dels anys 1990 al 2000.

La llista és molt llarga i n'oblido molts (espero que em perdonin si llegeixen l'article).

Fernando Belasteguin, el vaig conèixer moltes vegades quan va arribar de l'Argentina i vaig jugar contra ell durant el seu debut a Espanya (no parlarem dels resultats però quina diversió!)

Una de les meves grans trobades també va ser Gaby Reca, l'any 1996 si no recordo malament. Un jugador de primer nivell, un noi simpàtic amb molt bona carrera, que transmet molt als altres i amb qui he mantingut contacte.

Fins i tot vaig veure antics internacionals argentins i espanyols pel Campionat del Món Sènior de Las Vegas com Oscar Not, Carlos Almazan o Cecilia Bacigalupo... records, records!

PM: Precisament durant tots aquests anys, hi deu haver records, anècdotes, oi? I alguns més importants que altres?

LI: Així doncs, haurem d'escriure un llibre o una trilogia! Però sí, tots aquests anys han estat plens de records, anècdotes i trobades, totes diferents i viscudes a diferents edats. Per a les anècdotes nítides, prefereixo ser discret...

Quan arribeu al 1r Campionat del Món de Padel a Madrid, que només tens 19 anys i que dones la mà al rei d'Espanya Joan Carles, que escoltes els himnes, que toques pel teu país, i encara que encara fos un esport confidencial, aquests són moments i emocions que només l'esport et pot donar i que segueixen sent inoblidables.

Pels que coneguin el tennis fa uns anys, vaig jugar al Paraguai, a Asunción, contra Victor Pecci (antic finalista de Roland-Garros contra Bjorn Borg) al seu club. Superestrella al seu país, televisió nacional en directe, grades plenes, va ser alhora súper emocionant però també molt aterridor per a un noi de 20 anys. Els que han tingut l'oportunitat de jugar partits de padel a Sud-amèrica coneixeu l'ambient càlid a les grades...

Hi hauria tantes coses per explicar però no farem la meva biografia, no se sap que tothom s'apassiona!

Una bandera francesa al mig de les banderes argentina i espanyola

PM: I a nivell esportiu, els teus millors records o resultats?

LI: Per descomptat, hi ha la 1er Campionat del Món d'Història padel l'any 1992 a Madrid i jo hi era!

El Campionat del Món de Tolosa, a la meva ciutat, l'any 2000.

Hi va haver la creació del meu Padel Tour amb el meu amic Alexis Salles i, de sobte, aprofito per saludar-lo perquè ell també és una de les meves trobades molt agradables gràcies a la padel.

Laurent Imbert, Didier Deschamps i Alexis Salles

Si parlem del resultat en si, el meu record més gran va ser el 3º lloc al campionat del món l'any 2012 amb l'equip femení. Aquesta és la primera i única vegada que una selecció francesa guanya una medalla de bronze en un campionat del món per equips.

Quan mires el padel a la Viquipèdia i veus aquesta bandera francesa al mig de totes aquestes banderes argentines i espanyoles de quasi totes, és commovedora i et fa orgullós de dir que ho has fet!

Per tant, només tinc una cosa a dir: BRAVO GIRLS!

PM: Explica'ns la teva última experiència al setembre de 2021?

LI: En primer lloc, cal agrair a la Federació Francesa de Tennis i a totes les persones que han treballat perquè aquest viatge fos una realitat i en molt bones condicions.

Vam marxar al Campionat del Món al setembre de 2021 a Mèxic amb els nens i nenes júnior. També aprofitaré aquesta entrevista per agrair a tots ells la seva inversió esportiva i personal durant aquests deu dies. Va ser una gran trobada personal per a mi i també em va permetre tenir una visió diferent padel.

Ja fos als entrenaments, la preparació dels partits, l'escolta, la curiositat i la mirada meravellada d'aquests joves per poder participar en aquesta competició, va ser súper refrescant.

Espero que diguin el mateix de mi...

Laurent Imbert (dreta) amb la selecció francesa júnior femenina al campionat del món 2021 (Mèxic).

“Donar suport i acompanyar, cadascú a la seva manera, la institució FFT”

PM: Aquesta resposta em permet establir la connexió amb la pregunta següent. Sospitàveu que parlaríem en algun moment, en aquesta entrevista, de la Federació Francesa de Tennis. Des de fa uns quants anys, la gent parla molt de bé i de dolent. Quina és la teva opinió ?

LI: La meva opinió és molt clara i no pateix cap ambigüitat. Res és perfecte en aquest món, però des que la FFT es va fer càrrec del padel, sigui el que digui la gent, ha avançat molt més ràpid en pocs anys que des de la seva aparició a França.

No afirmo absolutament res, però fa 30 anys que he vist l'evolució padel al món i a França. Em sembla que sóc una de les persones que coneixen “una mica” aquest esport i per tant em fa somriure quan veig, llegeixo o escolto habitualment gent que critica o parla malament de la FFT.

També hi ha qui ha criticat aquesta institució que és la Federació Francesa de Tennis i que avui està molt content de treballar o aprofitar el seu poder econòmic i les seves habilitats per celebrar Campionats del Món o 'Europa en bones condicions o altres esdeveniments relacionats amb el padel.

Per acabar la teva pregunta, s'han posat moltes coses en marxa: ajuts als clubs, el TFP (Títol professional), la creació dels Campionats de França (júnior i sènior), el FFT Padel Tour, pràctiques i concursos internacionals, desenvolupament juvenil, etc.

No anem a anomenar i desenvolupar totes les accions posades en marxa però que abans no existien així que, per a mi, hem de donar suport i acompanyar, cadascú a la nostra manera, la institució FFT.

PM: 30 anys de padel ple d'aventures humanes i esportives, anècdotes! T'has imaginat un dia escrivint un llibre sobre la teva vida a la padel ?

LI: Ja m'ha passat "una mica" pel cap sobretot fent broma amb amics i alguns jugadors que em coneixen bé, però no sóc ni escriptor ni periodista així que... I després encara no he acabat amb el joc. padel, m'haurà de donar suport uns quants anys més. Però per què no?

PM: Ho has conegut gairebé tot padel, has conegut persones increïbles durant tots aquests anys... Què més et podem desitjar en els propers anys?

LI: Intentaré ser més present al padel en els propers anys perquè la meva agenda professional ho permetrà. Avui tinc ganes. Desitjos de retornar a aquest esport el que m'ha donat i ha procurat en termes de plaer i passió.

Vull transmetre tot el que he descobert, el que he après i el que he viscut a través d'aquest esport durant tots aquests anys. És aquesta passió i amor per l'esport que vull que la gent senti, perquè és tan increïble...

PM: Com t'imagines fent-ho?

LI: Tinc moltes ganes, però també cal compartir-les: podria ser com a consultor de les diferents emissores com beIN Sports o Canal+, a través de les seleccions de joves amb la FFT i també com a entrenador.

Alexis Salles i Laurent Imbert com a comentaristes de My Padel Gira.

En aquests moments hi penso molt i el que és segur és que hi ha moltes ganes per part meva.

I per què no una secció "Gran format" un cop al mes Padel Mag?!

PM: Laurent, moltes gràcies per aquest excel·lent temps passat junts Padel Magazine. Una última paraula abans de marxar?

LI: Sempre és un plaer compartir i parlar padel entre entusiastes! I com deia un humorista francès: tant que duri!

Franck Binisti

Franck Binisti descobreix el padel al Club des Pyramides el 2009 a la regió de París. Des de padel forma part de la seva vida. Sovint el veieu recórrer França anant a cobrir els principals esdeveniments de padel Francès.

etiquetes